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2017/12/09

心のエジプト

 もしあなたたちが、『我々はこの国にとどまることはできない』と言って、あなたたちの神である主の声に聞き従わず、また、『いや、エジプトの地へ行こう。あそこでは戦争もないし、危険を知らせる角笛の音もせず、食べ物がなくて飢えることもない。あそこへ行って住もう』と言うなら、今、ユダの残った人々よ、主の言葉を聞くがよい。イスラエルの神、万軍の主はこう言われる。もしあなたたちが、どうしてもエジプトへ行こうと決意し、そこに行って寄留するなら、まさに、あなたたちが恐れている剣が、エジプトの地で襲いかかり、心配している飢えがエジプトまで後を追ってとりつき、あなたたちはそこで死ぬ。エジプトへ行って寄留しようと決意している者はすべて剣、飢饉、疫病で死ぬ。わたしが臨ませる災いを免れ、生き残る者はひとりもない。(エレミヤ書第42章13〜17節)

 私が独立開業してからもう4年目が過ぎようとしている。当初は個人事業で始め、3年を経過したが、その後、急に株式会社を設立することになった。個人事業を始める時も、あちこち奔走し、定年した老体に鞭打ち、必死になって働いた。そして、株式会社に至っては、完全に自分の能力を超えていたために、その道が神の御心であることを疑い、迷い、何度も避け、逃げ回り、「神様、私は、この道を歩む必要はありません。今の状態で十分です。どうぞやめさせてください。」と何度も祈ったものであった。でも、この道から逃れることはできなかった。そして、その道は、実際に茨の道でもあった。恐れていたことが何度も襲い掛かり、「もう駄目だ」と思ったり、「やっぱりこれは神の御心ではなく、私の思い違いだったのだ」と後悔をした。でも神は、そのような苦難から、全て救い出してくださった。
 そして、今に至っても、この道は困難な道であることに変わりなく、いつ苦境に立たされるか分からないのである。そんなことを思うとき、この道から反れて、例えば再雇用とか、元のサラリーマン生活に戻れたらなんと気楽だろうかと思う。しかしそれは、「エジプトへ帰る」ことなのかも知れないと思った。
 人は、もしかしたら私のことを贅沢な境遇だと思うかもしれない。そして、サラリーマン生活のことを「エジプトの生活」に比喩することを失礼なことだと思うかもしれない。それは、まさにその通りかもしれない。しかし、今私は純粋に自分だけのことに限って語っているのであり、この比喩は私だけにしか当てはまらないものなのだ。同様に、他の人には、その人なりのエジプト生活、バビロン生活、エルサレムでの生活があるに違いない。聖書は、そのように各個人に語りかけるのである。
 そこで、私に語りかけている、「もしエジプトへ帰るなら、あなたはそこで死ぬ」という言葉についてだが。
 この「死ぬ」とは、肉体の死ではなく、精神の死を意味する。多くの人は、精神の死よりも肉体の死を恐れる。神がアダムに「その実を取って食べると、あなたは死ぬだろう」と言われ、彼が実際に命の木の実を取って食べたとき、彼は肉体的に死ぬことはなかったばかりか、「その目が開け、自分たちが裸であることを知った」とある。そのように「精神の死」は、外見上恐ろしいものではなく、一見良いものにさえ見える。しかし、実際はそれは、際限も無く恐ろしいものであることを私たちは知らない。なぜなら、アダムが体験したその「精神の死」により、人類の果てしもない放浪と残虐、すなわち罪との戦いの歴史が始まったからである。
 そのように、私に向かって語られた、「もしエジプトへ帰るなら、あなたはそこで死ぬ」との言葉は、私にとっては、「精神の死」という意味であり、それは、神が私の人生に託されたご計画からの脱落を意味するのである。この場に及んで、私が今の戦いの生活を逃れ、元の安穏とした生活に戻るなら、神のご計画は私の人生に成就しなくなり、私のこれまでの人生の意味は失われ、私の生きている意味は喪失する。もはや、そのような段階に来てしまったと思っている。イスラエルの民がエジプトに留まっていたときには、彼らは過酷な労働はあったものの、他の民族の攻撃からは護られ、十分な衣食住を与えられていた。しかし、出エジプトにより彼らは荒野に誘い出され、約束の地を目指す旅に入った。もはや彼らには、逆戻りすることは許されなかったのである。それと同様に、神により、それまでの安穏とした生活から連れ出された者は、もはやそこへ逆戻りすることは許されず、それは実に、「精神の死」を意味するのである。
 もしあなたがいま、私と同じような境遇におられるなら、私と同じように考えてくださることを願う。神があなたを召されたそのご計画に従って雄々しく歩まれることを。あなたがどこまでも神に従い行くとき、神は、あなたの敵の前で、あなたのために宴を設け、あなたの杯を良い酒で溢れさせてくださるのだから。

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